Seveso katastrofe

Få industriulykker kan matche alvorlighetsgraden av Seveso-katastrofen av 1976. Til tross for de langsiktige helseproblemene og miljørisikoen som oppstår, har utilsiktet utslipp av gasser inkludert TCDD - en form for kreftfremkallende dioksin - til et boligområde i Italia hatt noen positive arvinger, inkludert opprettelsen av strammere miljøregler og helsevern i hele Europa.

Seveso: Før og etter katastrofen

Seveso hadde en befolkning på rundt 17 000 på 1970-tallet, en liten byby 10 kilometer nord for Milano, Italia. Andre nærliggende byer inkluderer Desio, Cesano Maderno og Meda; sammen dannet disse en blanding av urbane, bolig og små oppdrettsområder. Et lokalt kjemisk anlegg, bygget mange år tidligere i Meda, ble eid av ICMESA, et datterselskap av farmasøytisk gigant Hoffman-La Roche.

Samlet sett ble anlegget ikke oppfattet som en trussel av lokalbefolkningen. Alt som forandret seg om ettermiddagen lørdag 10. juli 1976, da deler av anlegget ble stengt for helgen. Mens innbyggerne i Seveso og området rundt var i hagen, kjørte ærend eller så på barna sine, spilte en av bygningene i kjemisk fabrikk farlig, da kjølemekanismer ble slått av.

Når temperaturen inne i en av anleggets tanker nådde et kritisk nivå, åpnet en trykkavlastningsventil, og om lag seks tonn giftig gass ble sendt fra anlegget.

Den resulterende gassskyen som drev over Seveso-området inneholdt et estimert 1 kilo TCDD, teknisk kjent som 2,3,7,8-tetrakloribenzodioxin.

TCDD i Seveso

TCDD er en type dioksin, en familie av kjemiske forbindelser som er et biprodukt av industrielle aktiviteter som bleking av trepulp, forbrenning av søppel, metallsmelte og kjemisk produksjon.

Dioxin er også til stede i små mengder i herbicidet Agent Orange, som ble brukt i hele Sørøst-Asia under Vietnamkriget.

Dioxin er universelt anerkjent som et kreftfremkallende middel (et kreftfremkallende middel). Det er også kjent å forårsake reproduktive, immun- og utviklingseffekter i pattedyr, og kan forårsake alvorlige leverproblemer hos mennesker utsatt for høye nivåer av forbindelsen. Chloracne, en alvorlig hudtilstand som ligner veldig dårlig akne, kan også skyldes høye eksponeringer av dioksin.

Innen noen få timer etter at ICMESA-anlegget hadde sluppet gass, ble over 37.000 mennesker i hele Seveso-området utsatt for uovertruffen nivåer av dioksin. Blant de første som lider, var imidlertid områdets dyr. Ifølge Time, "En bonde så sin kattkjølle over, og da han gikk for å hente kroppen, falt halen av. Da myndighetene gravd katten opp for undersøkelse to dager senere, sa bonden, alt som var igjen var dets hodeskalle."

Til tross for deres eksponering for høye nivåer av dioksin var det noen dager før folk begynte å føle effektene: kvalme, sløret syn, hudlidelser og utvikling av alvorlig kloracn, særlig blant barn. Som et resultat av den langsomme utviklingen av symptomer ble området rundt Seveso ikke straks evakuert.

Døde dyr, spesielt kyllinger og kaniner holdt som mat, begynte å overvelde byens ressurser, og mange ble slaktet i nødstilfelle for å hindre folk i å spise dem. (Dioxin akkumuleres i fettvev og kan inntas ved å spise planter eller dyr som har blitt utsatt for det.) I 1978 ble det anslått at 80.000 dyr ble slaktet.

The Legacy of Seveso

Reaksjonen på Seveso ulykken ble allment kritisert som langsom og bungled. Flere dager gikk forbi før det ble annonsert at en gass inneholdende dioksin hadde blitt frigjort fra anlegget; evakuering av de verste rammede områdene tok flere dager.

Forskning på de langsiktige helseeffekter av Seveso-katastrofen pågår. En studie fra 2008 viste at babyer født til kvinner som bodde i det forurensede området ved ulykkesperioden, var omtrent seks ganger mer sannsynlig å ha endret skjoldbruskfunksjonen enn andre babyer.

I tillegg fant en rapport fra 2009 en økning i bryst- og lymfatiske kreftformer i området. Imidlertid ga andre undersøkelser av lever-, immun-, neurologiske og reproduktive effekter ingen avgjørende opplysninger.

Seveso og dets beboere fortsetter å fungere som et slags "levende laboratorium" i virkningen av dioxineksponering på mennesker og dyr. I hele Europa er navnet Seveso nå knyttet til tøffe regler som krever at alle fasiliteter lagrer, produserer eller håndterer farlige materialer for å informere lokale myndigheter og lokalsamfunn om arten av deres anlegg, og å opprette og offentliggjøre tiltak for å forhindre og reagere på en ulykke som kan forekomme.

ICMESA-anlegget er nå helt lukket, og Seveso Oak Forest-parken ble opprettet over det gravede anlegget. Under den skogkledde parken sitter imidlertid to tanker som holder resterne av tusenvis av slaktede dyr, den ødelagte kjemiske anlegget og jorda som hadde høyest grad av dioksinforurensning.

Video Instruksjoner: .

Gitt Noen Kommentar