Grønt vann som indikerer eutrofiering og overdreven algervekst, Condamine River, Queensland, Australia

Eutrofiering er et vanskelig miljøproblem verden over, og selv om vi vet årsaken, er det ikke mye å gjøre for å løse det. Få fakta om eutrofiering og algblomstringene det forårsaker.

Hva er eutrofiering?

I enkleste termer er eutrofiering en høy konsentrasjon av næringsstoffer i en vannkilde. Disse næringsstoffene - vanligvis nitrogen og fosfor - er mat for vannlevende organismer som alger, plankton eller andre mikroorganismer.

Eutrofiering kan også forekomme utenfor vann; jord kan for eksempel være eutrofiert når de har høye nivåer av nitrogen, fosfor eller andre næringsstoffer.

Eutrofiering oppstår ofte når nedbør som går av høyt befruktet jordbruksland, golfbaner, spillefelt og plener går inn i en bekk, innsjø, hav eller annen vannkilde. Det er også vanlig når kloakk, enten behandlet eller ubehandlet, kommer inn i en vannmasse, og når utløpet fra septiktankene kommer inn i en strøm eller dam. Noen av de verste kilder til næringsstoffer er CAFOer, eller konsentrerte dyrefôringsoperasjoner.

Alle disse kildene til næringsrik avrenning er stor gjødsel for planter, men når disse næringsstoffene kommer inn i vannet, brenner de en populasjonsboom blant alger og andre organismer. Resultatet er en algblomstring, som ser ut akkurat som det høres ut - bekker, innsjøer og hav som pleide å være klare, er plutselig grønne med alger.

Dette er ofte referert til som dammen scum eller duckweed når det er sett i innsjøer eller bekker. Når eutrofiering oppstår i havet og befolkningen av visse arter av mikroskopiske dinoflagellater eksploderer, kan vannet bli rødt, brunt eller rosa - dette kalles ofte "rødvann".

Selv om de fleste av de verste tilfellene av eutrofiering er forårsaket av menneskelig aktivitet, har det noen ganger skjedd naturlig.

Når en vårflom vasker enorme mengder næringsstoffer fra landet til en innsjø, kan eutrofiering oppstå, selv om det vanligvis er kortvarig.

Effektene av eutrofiering og algebloom

Foruten å være stygg, når det oppstår en algalblomstring, har den en ødeleggende effekt på akvatiske dyr. Som store populasjoner av alger og andre organismer reproduserer, dør mange også, og deres kropper synker til bunnen av sjøen eller havet. Over tid fyller et betydelig lag med døde og nedbrytende organismer bunnen.

Mikrober som dekomponerer disse døde organismer bruker oksygen i prosessen. Resultatet er uttømming av oksygen i vannet, en tilstand som kalles hypoksi. Siden de fleste fisk, krabber, mollusker og andre akvatiske dyr er avhengige av oksygen så mye som landbasert dyr, er sluttresultatet av eutrofiering og algblomstring opprettelsen av et område der det ikke kan finnes vanndyr - en dødsone.

Døde soner som følge av eutrofiering er et voksende problem over hele verden: Ifølge noen kilder er 54 prosent av innsjøene i Asia eutrofierte; Tallene er like for innsjøer i Europa, mens i Nord-Amerika lider nesten halvparten av eutrofiering.

Dette tapet av vannlevende liv har en ødeleggende effekt på fiskeri og fiskeindustrien.

Ifølge forskere ved Carlton College som har studert den enorme døde sonen i Mexicogolfen, er den vannet "et stort kildeområde for sjømatindustrien. Gulfen leverer 72 prosent av USAs høstede reker, 66 prosent av høstede østers, og 16 prosent av kommersiell fisk. Hvis den hypoksiske sone [dødsone] fortsetter eller forverres, vil fiskere og kyststatene bli sterkt påvirket."

Effekten går imidlertid utover fiskeindustrien. Fritidsfiske, som er en viktig driver for reiselivsbransjen, har også et tap av inntekter. Og algblomstringer kan ha en alvorlig innvirkning på menneskers helse. Ikke bare kan mennesker bli alvorlig syk for å spise østers og andre skalldyr som er forurenset med rødvannstoksin, dinoflagellatet som forårsaker røde tidevann, kan forårsake øye, hud og luftveisirritasjon (hoste, nysing, rive og kløe) til svømmere, båtfolk og innbyggere i kystområder.

Hvordan kontrollere eutrofiering

Det er allerede tatt skritt for å kontrollere spredningen av eutrofilt vann: Lavfosfat vaskemidler blir raskt normen, og deres bruk stopper strømmen av fosfat næringsstoffer i bekker og innsjøer.

Å øke størrelsen og mangfoldet av våtmarker, elvemunning og naturområder ved elvebredden bidrar til å håndtere avløpet av næringsrike vann i bekker og hav. Og bedre renseanlegg og septiktankbestemmelser reduserer næringsstoffene kraftig, noe som resulterer i færre algblomstrer.

Det er imidlertid en reell bekymring at økende krav til jordbruksproduktivitet vil fortsette å føre til økt bruk av fosfat- og nitrogenrike gjødsel, noe som øker veksten av eutrofile døde soner. Inntil dette problemet er adressert, kan disse døde sonene forventes å formere seg og vokse.

Video Instruksjoner: .

Gitt Noen Kommentar